Christopher Lee 

Sir Christopher Frank Carandini Lee (Londen27 mei1922 – aldaar, 7 juni2015) was een Engelsacteur, zanger en schrijver. Lee speelde vaak een fanatieke schurk. Hij is bekend geworden door zijn rol als graaf Dracula in een reeks van Hammer Horror-films. Recentere rollen waren Saruman in Lord of the Rings en graaf Dooku/Darth Tyranus in Episodes II en III van Star Wars. Hij vertolkte de rol van Saruman opnieuw voor The Hobbit (een verhaal dat zich afspeelt voor The Lord of the Rings dat in drie delen is verfilmd). In totaal heeft hij in meer dan 270 films gespeeld.[2]

Biografie

Jeugd

Lee werd geboren in BelgraviaWestminsterEngeland, als zoon van luitenant-kolonel Geoffrey Trollope Lee van het 60e King’s Royal Rifle Corps en gravin Estelle Marie Carandini di Sarzano.[3][4] Zijn ouders scheidden toen Lee zelf nog erg jong was, waarna hij samen met zijn zus door zijn moeder werd meegenomen naar Zwitserland. Daar ging hij studeren aan Miss Fisher’s Academy in Wengen.

Nadat zijn familie teruggekeerd was naar Londen ging Lee studeren aan een privéschool. Zijn moeder trouwde met Harcourt “Ingle” Rose, een bankier en stiefneef van Ian Fleming. Lee probeerde tevergeefs een studiebeurs te krijgen voor Eton College. In plaats daarvan ging hij daarom studeren aan het Wellington College in Berkshire.

Familie

De voorouders van sir Christopher Lee aan moeders kant, de Carandini’s, kregen van Frederik I van Hohenstaufen toestemming om het wapenschild van het Heilige Roomse Rijk te voeren. Via zijn moeders kant zou Lee volgens eigen zeggen afstammen van Karel de Grote.[5]

Lee was een stiefneef van Ian Fleming, de auteur van de James Bondromans. Fleming zag Lee zelf graag als vertolker van de rol van James Bond, maar dit is er nooit van gekomen.

Lee was sinds 1961 getrouwd met het Deense model Birgit “Gitte” Kroencke Lee. Samen had het stel een dochter en twee kleinkinderen. Lee is tevens de oom van de Britse actrice Harriet Walter.

Tweede Wereldoorlog

Lee bood in de Winteroorlog aan te vechten voor de Finse troepen, maar volgens zijn autobiografie werden Lee en andere Britse vrijwilligers die zich hiervoor hadden aangemeld met opzet weggehouden van het front. Tijdens de Tweede Wereldoorlog diende Lee naar eigen zeggen in de Royal Air Force en in de Britse geheime dienst. Hij zou in Zuid-Afrika een opleiding tot piloot gevolgd hebben, maar deze niet hebben afgemaakt vanwege zijn slechte gezichtsvermogen. Na de oorlog zwaaide hij af bij de RAF in de rang van Flight Lieutenant.

Overlijden

Lee werd in de laatste drie weken van zijn leven in het ziekenhuis behandeld voor ademhalingsproblemen en hartfalen, wat hem uiteindelijk fataal werd. Het publiekelijk bekendmaken van het overlijden werd uitgesteld tot zijn vrouw en de nabestaanden op de hoogte waren. Het nieuws werd op 11 juni 2015 openbaar.[1]

Carrière

In 1946 kreeg Lee een contract voor zeven jaar bij de Rank Organisation, een Brits amusementsconglomeraat. Een jaar later maakte hij zijn filmdebuut in Terence Youngs Corridor of Mirrors. In 1948 had hij een gastrol in Hamlet.

In 1957 brak Christopher Lee door als filmacteur in de Hammer Film The Curse of Frankenstein, waarin hij de rol van het Monster van Frankenstein speelde en Peter Cushing de rol van Baron Frankenstein. Deze film was ook de eerste succesvolle Hammer Film.

Het jaar daarop maakte hij zijn debuut als Dracula in The Horror of Dracula, waarin Peter Cushing de rol van Van Helsing op zich nam. Deze rol maakte Lee definitief internationaal bekend als acteur. Christopher Lee zou nog zeker tien keer de vampier vertolken. Enige uitzondering was de film The Brides of Dracula. De reden waarom hij niet aan deze film meewerkte is niet bekend, maar mogelijk omdat Lee bang was last te krijgen van het swiebertje-effect als hij te vaak hetzelfde personage zou spelen.[bron?]

In 1962 voegde hij een derde literaire held toe aan zijn repertoire: Sherlock Holmes. In Sherlock Holmes und das Halsband des Todes speelde hij de rol van de eigenzinnige detective voor de eerste keer in het Duits.

In 1965 speelde hij Fu Manchu in The Face of Fu Manchu. Net als Dracula en Sherlock Holmes zou hij ook deze rol meerdere malen vertolken. Ook speelde hij in 1959 de rol van de mummie in The Mummy.

Jaren zeventig tot nu

In de jaren zeventig speelde Christopher Lee een grote verscheidenheid aan rollen, maar hij besloot afstand te doen van het horrorgenre dat hem beroemd had gemaakt. In 1970 speelde hij in Billy Wilders The Private Life of Sherlock Holmes, waarin hij niet Sherlock Holmes speelde maar zijn broer Mycroft Holmes. In 1973 speelde hij een rolletje in The Three Musketeers als Rochefort, de rechterhand van kardinaal de Richelieu, gespeeld door Charlton Heston. Ook verschenen in die jaren enkele Draculafilms. In 1973 had hij een rol in The Wicker Man. Het jaar daarop speelde hij Francisco Scaramanga, de man met het gouden pistool in de James Bondfilm The Man with the Golden Gun. In 1979 had hij een rol in Steven Spielbergs oorlogskomedie 1941 als Duitse officier.

In de jaren tachtig raakte hij minder op de voorgrond en speelde hij kleine rollen, voornamelijk in B-films en had hij gastrollen in televisieprogramma’s. Zo speelde hij een hoofdrol in de miniserie Goliath Awaits (1981). Ook had hij bijrollen in films als Gremlins 2 (1990), Police Academy 7 (1994).

Begin jaren negentig speelde hij weer Sherlock Holmes voor een miniserie van de BBC.

In 2001 maakte een nieuw publiek kennis met Christopher Lee toen Peter Jackson hem vroeg voor de rol van de kwaadaardige tovenaar Saruman in The Lord of the Ringstrilogie. Christopher Lee was toen rond de tachtig. Lee was bekend met Tolkiensboeken en de enige van de filmcast die Tolkien zelf een keer had ontmoet. Eigenlijk was het al jaren zijn droom ooit de rol van Gandalf te spelen, maar Peter Jackson en zijn crew hadden Ian McKellen al bedacht voor deze rol en achtten Lee meer geschikt voor de rol van Saruman vanwege zijn ervaring met rollen als schurk.[6] De rol in de filmtrilogie betekende een heropleving van Lee’s carrière. Ook George Lucas had belangstelling voor de lange, oude acteur. Hij vroeg hem voor de rol van graaf Dooku in Star Wars-episodes II en III.

Stemwerk

Behalve als acteur is Christopher Lee ook bekend als musicus en stemacteur. Zo zong hij onder andere een lied in voor de soundtrack van The Wicker Man. Lee werkte verder ook met verschillende bands, zoals Rhapsody of Fire en Manowar.

Hij leende zijn stem aan het personage DiZ in de Engelstalige versie van het spel Kingdom Hearts II, dat in maart 2006 in de USA uitkwam. Hij sprak de stemmen in van de door hem vertolkte personages Saruman voor The Lord of the Rings: The Battle for Middle-earth en Francisco Scaramanga voor GoldenEye: Rogue Agent.

De smaak voor metal werd aangewakkerd door de Italiaanse band Rhapsody, die zijn basstem al eerder op hun albums gebruikte. In 2012, 2013 en 2014 bracht hij heavymetalversies uit van kerstliederen, met ironische verbasteringen van de teksten.[7] Met zijn kerstparodie Jingle Hell behaalde hij de 18e plaats in de Billboard Top 100 en daarmee was hij met 91 jaar de oudste persoon die dat ooit bereikt had. Het record nam hij over van Tony Bennett.

Dit vind je misschien ook leuk...